2021-09-24 16:06:37 來源:參考消息網 責任編輯:周晨
核心提示:科學家們現在認為,作為玄武巖玻璃的特征,窄孔和裂縫可能提供了溫度梯度,能引發對流熱流以及鹽離子流,為RNA世界的蓬勃發展提供了完美的環境。

參考消息網9月24日報道 據英國《獨立報》網站9月3日報道,科學家已經證明,一種獨特的“鹽的混合物”——在存在火山巖裂隙引發的熱流的情況下——可能是如何促使地球上首個自我復制的分子形成的。

報道稱,早前的研究曾假設,原始地球可能是一個“核糖核酸(RNA)世界”,其中的RNA“湯”可轉變為不同形式并加速各種反應。此前的研究還表明,RNA分子可以催化其他RNA鏈的復制,并促使自我維持的分子氣泡形成。

然而,仍有待研究的是形成這種“原始湯”的條件范圍,以及在早期地球上存在這種條件的地方。這是因為,RNA分子需要特定的化學條件才能正確地折疊成能發揮催化劑作用的形式。

科學家們在一份聲明中說,為了讓RNA正確折疊,鎂和鈉鹽濃度需要達到非常特定的水平,而后者的濃度即便略高,也可能令RNA錯誤折疊。

報道稱,上周發表在英國《自然·化學》月刊上的這項研究的評估對象是,在約40億年前的早期地球提供的條件下,上述重要的鹽平衡是如何實現的。

研究報告的作者之一、慕尼黑大學的克里斯托夫·馬斯特解釋說:“我們已經證明,在自然條件下,玄武巖和簡單的對流相結合可以產生鎂和鈉離子之間的最優關系。”

參考消息網9月24日報道 據英國《獨立報》網站9月3日報道,科學家已經證明,一種獨特的“鹽的混合物”——在存在火山巖裂隙引發的熱流的情況下——可能是如何促使地球上首個自我復制的分子形成的。

報道稱,早前的研究曾假設,原始地球可能是一個“核糖核酸(RNA)世界”,其中的RNA“湯”可轉變為不同形式并加速各種反應。此前的研究還表明,RNA分子可以催化其他RNA鏈的復制,并促使自我維持的分子氣泡形成。

然而,仍有待研究的是形成這種“原始湯”的條件范圍,以及在早期地球上存在這種條件的地方。這是因為,RNA分子需要特定的化學條件才能正確地折疊成能發揮催化劑作用的形式。

科學家們在一份聲明中說,為了讓RNA正確折疊,鎂和鈉鹽濃度需要達到非常特定的水平,而后者的濃度即便略高,也可能令RNA錯誤折疊。

報道稱,上周發表在英國《自然·化學》月刊上的這項研究的評估對象是,在約40億年前的早期地球提供的條件下,上述重要的鹽平衡是如何實現的。

研究報告的作者之一、慕尼黑大學的克里斯托夫·馬斯特解釋說:“我們已經證明,在自然條件下,玄武巖和簡單的對流相結合可以產生鎂和鈉離子之間的最優關系。”

在這項研究中,科學家們在實驗室中合成玄武巖玻璃。然后,他們分析了在不同條件下——比如不同溫度或不同的玄武巖晶粒大小——從這種地質材料中提取的鎂和鈉數量。

他們發現,他們合成的玄武巖玻璃的鈉含量明顯高于鎂,而鎂的濃度遠遠低于RNA維持自我復制化學氣泡所需的水平。

馬斯特說:“然而,在加入熱流后,這種情況發生了很大的變化。”

報道稱,科學家們現在認為,作為玄武巖玻璃的特征,窄孔和裂縫可能提供了溫度梯度,能引發對流熱流以及鹽離子流。

研究人員說,這些孔隙所形成的溫度梯度可能最終導致鎂離子的局部濃度比鈉離子的局部濃度高得多——為RNA世界的蓬勃發展提供了完美的環境。

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